lundi 29 juin 2015

Les agriculteurs combattent les promoteurs immobiliers pour le bien le plus précieux du Kenya: la terre



NGANGARITHI, Kenya. Les légumes cultivés dans le sol verdoyant de cette paisible  communauté agricole des zones humides et fertiles du centre du Kenya nourrissent non seulement les agriculteurs qui entretiennent les cultures, mais leur fraye aussi un chemin vers les marchés de Nairobi, la capitale du pays, à quelque 94 miles au sud.

Épinards, carottes, chou frisé, choux, tomates, maïs, les légumineuses et les tubercules sont nombreux ici, dans le village de Ngangarithi, un paysage inondé de vert entrecoupées de ruisseaux clairs et propres où les enfants du coin jouent. 


Ngangarithi, abrite à peine plus de 25.000 personnes, est fait partie du comté de Nyeri situé dans les hauts plateaux du centre, niché entre les contreforts orientaux de la chaîne de montagnes Abadare et les collines occidentales du mont Kenya.


Au début du 20e siècle, cette région fut le théâtre d'affrontements territoriaux entre l'armée impériale britannique et les guerriers indigènes Kikuyu. Aujourd'hui, la menace coloniale est remplacé par un autre défi: les promoteurs immobiliers.

Ramadhan Njoroge, un résident du village de Ngangarithi, a déclaré à l'IPS (Inter Press Service, Journal Kenyan, NDLR) que les pires craintes de sa communauté se sont produite en janvier dernier, lorsque plusieurs familles de petits exploitants "se sont réveillés en trouvant des marqueurs délimitant la terre que nous n'avions ni vendu, ni eu l'intentions de vendre."

Les marqueurs, sous la forme de blocs de béton, avaient été érigées à intervalles réguliers autour des terres agricoles communales.



Ils étaient tellement robustes que les jeunes hommes valides du village ont dû utiliser des machettes et des houes pour les dégager, a expliqué M. Njoroge.

Il est apparu plus tard qu'un promoteur immobilier puissant dans le comté de Nyeri avait placé ces marqueurs sur les périmètres du terrain dans l'intention de le convertir en bâtiments commerciaux.

Ce geste audacieux suggérait que la question ne faisait pas l'objet de débat, mais les villageois ont refusé de bouger. Au lieu de cela, ils sont descendus dans les rues pour manifester contre ce qu'ils percevaient comme une ponction de leur terre ancestrale.

"Ils ne peut pas y avoir des gens qui viennent ici et de nous poussent hors de notre terre", à déclaré un autre habitant du nom de Paul Njogu à IPS. "Nous allons montrer aux autres qu'ils peuvent aussi refuser d'être mis de côté par les puissants."

"J'ai reçu cette terre de ma grand-mère il y a 20 ans", a t-il ajouté. "C'est ma maison ancestrale et c'est aussi mon moyen de subsistance en faisant pousser de plus en plus, nous protégeons notre patrimoine, assurons la sécurité alimentaire et la création d'emplois."

Mais le marché de l'immobilier du Kenya, qui a connu un énorme boom au cours des sept dernières années, a prouvé qu'il est au-dessus de tels sentiments.

Ceux qui sont aux affaires sont actuellement dans une frénésie pour identifier et acquérir toutes les terres possibles, par tous les moyens possibles. C'est une industrie lucrative, avec de nombreux gagnants.

Les plus grands perdants, cependant, sont des gens comme Njoroge et Njogu, humbles paysans qui constituent la majeure partie de ce pays de 44 millions d'habitants, selon le ministère de l'Agriculture, environ cinq millions sur environ huit millions de foyers kenyans dépendent directement de l'agriculture pour leurs subsistance.

La terre: la catégorie de biens la plus lucrative


En Septembre dernier, le Kenya a gravi les échelons du développement pour rejoindre les rangs des pays à revenu moyen-inférieur, après un changement de base de ses comptes nationaux, y compris son produit intérieur brut et son revenu national brut.

La Banque mondiale a félicité le pays pour avoir réalisé cette exercice, ajoutant dans un communiqué de presse l'an dernier, "La taille de l'économie est de 25% plus grande qu'on ne le pensait, et le Kenya est maintenant la cinquième plus grande économie d'Afrique sub-saharienne derrière le Nigeria, l'Afrique du Sud, l'Angola et le Soudan.


Selon la Banque, "la croissance économique en 2013 a été révisé à la hausse de 4,7% à 5,7% [et] le Produit intérieur brut (PIB) par habitant a littéralement changé du jour au lendemain, ,passant de $ 994 à $ 1,256."

La réévaluation, menée par le Bureau national des statistiques du Kenya, a révélé que le secteur de l'immobilier représentait une part considérable des gains nationaux, suivant de près le secteur agricole (contribuant à 25,4% de l'économie nationale) et le secteur manufacturier (contribuant à 11,3%).

David Owiro, chargé de programme à l'Institut des affaires économiques, un groupe de réflexion local, a déclaré à IPS que, "le marché foncier et immobilier du Kenya est en croissance exponentielle."

Son analyse trouve un écho dans un rapport de HassConsult et de Stanlib Investments publié en Janvier de cette année, qui a constaté que la lutte pour les terres dans cette nation d'Afrique orientale est dû au fait que la terre a livré le meilleur rendement de toutes les catégories d'actifs durant les dernières sept années, jusqu'à 98% depuis 2007.

Les chercheurs ont ajouté que les prix des terrains dans les quatre dernières années ont augmenté deux fois plus que le taux du bétail et quatre fois plus que le taux de la propriété, tandis que les prix du pétrole et de l'or ont chuté au cours de la même période.

Les prix des terrains annoncés ont augmenté de 535%, passant d'une moyenne de 330.000 $ l'acre en 2007 à environ 1,8 millions de dollars par acre aujourd'hui. Ainsi, assimiler la terre à l'or dans ce pays d'un peu plus de 139 millions d'hectares n'est pas exagéré.

Selon M. Owiro de l'AIE (International Animal Exports), la demande croissante en entreprises commerciales et en logements à haute densité dans la capitale et ses zones suburbaines et rurales environnantes est largement responsable de la hausse des prix.

Les statistiques gouvernementales indiquent que, bien que la population de Nairobi soit de deux millions, elle gonfle au cours de la journée de travail à trois millions, et que les travailleurs des zones voisines inondent la capitale.

Cette main-d'œuvre de banlieue est un des principaux moteurs de la demande de logements supplémentaires, selon M. Njogu.

En conséquence, deux groupes distincts qui voient leurs fortunes et leur avenir liés à la terre, semblent destinées entrer en conflit d'une vilaine manière: les promoteurs immobiliers et les petits agriculteurs.

Qu'est-ce qui est durable?


Alors que la ruée vers les terres et le boom immobilier adaptés à la nouvelle image  du Kenya comme exemple de réussite économique, Le Kenya va directement à l'encontre du nouvel ensemble d'objectifs de développement durable de l'Organisation des Nations Unies,  qui devrait être finalisée en Septembre.

La tentative de saisir les terres des agriculteurs dans le village de Ngangarithi révèle les pièges d'un modèle de développement qui repose sur l'évaluation des bénéfices de quelques-uns sur le bien-être de beaucoup.

Les agriculteurs qui ont vécu ici depuis des générations ont non seulement cultivé assez de nourriture pour nourrir leurs familles, ils nourrissent aussi de toute la communauté, et constituent un lien vital dans la chaîne d'approvisionnement alimentaire de la nation.

Leur retirer leurs terres, disent-ils, aura des conséquences profondes: le centre du Kenya est considéré comme l'un des deux greniers du pays (l'autres étant la Rift Valley) principalement pour sa capacité à produire des récoltes de maïs abondantes.

Dans un pays où 1,5 millions de personnes vivent l'insécurité alimentaire chaque année, selon les statistiques gouvernementales citées par l'Agence américaine pour le développement international, pousser les agriculteurs à la marge en les séparant de leurs terres n'a guère de sens économique.

En outre, l’empiétement par les promoteurs immobiliers dans les zones humides du Kenya va à l'encontre du développement durable, étant donné que le Programme de l'Environnement des Nations Unies a identifié les zones humides du Kenya comme «vitale» à ses secteurs de l'agriculture et du tourisme, et a exhorté le pays à protéger ces zones, riche en biodiversité, dans le cadre de ses obligations internationales de conservation.

Pour M. Njogu, la ruée vers les terres représente également une menace pour un ancien mode de vie.

Il a raconté comment sa grand-mère allait travailler sur ces terres agricoles, il y a des décennies: "Même avec son dos courbé, la tête touchant presque ses genoux, elle a fait tout cela pour nous", at-il expliqué.

"Quand elle est devenue trop vielle pour cultiver, elle a partagé son terrain et elle nous l'a donné. Et si elle l'avait vendu à des étrangers? Quelle serait la source de notre moyen de subsistance? Nous n'aurions aucun endroit que nous pourrions appeler maison", a t-il ajouté.

Les impacts du développement de l'immobilier sont déjà de plus en clair: la différence entre le village de Ngangarithi et le village juste en face, séparés seulement par une route, c'est des villageois sur les nerfs.

"De notre côté, vous verrez que tout est vert: les épinards, le chou frisé, les carottes, tout pousse ici," a déclaré M. Njogu. "Mais la terre surplombant la nôtre est maintenant une ville."

Plusieurs autres villageois ont fait écho à ces sentiments, formulant une vision de la durabilité que le gouvernement ne semble pas partager. Certains ont déclaré à IPS que les développeurs ont tenté d'encercler un ruisseau source d'eau douce pour le village et dans lequel les enfants jouaient dans chaque jour, "l'interaction avec la nature dans sa forme la plus pure", comme un agriculteur l'a décrit.

"Je ne me bats pas pour moi mais pour mes enfants", a précisé M. Njogu. "J'ai 85 ans, j'ai vécu ma vie, mais mes arrières-petits-enfants ont besoin d'un endroit qu'il peuvent appeler leur maison."

La détermination des villageois à résister aux promoteurs a attiré l'attention d'experts plus près du noyau de décision politique de Nairobi, dont beaucoup sont en ajoutent leurs voix au débat croissant sur le sens de la durabilité.

Wilfred Subbo, un expert en développement durable et conférencier à l'Université de Nairobi, a déclaré à IPS qu'un PIB fort n'est pas synonyme de durabilité.

"Mais une communauté pouvant répondre à ses besoins d'aujourd'hui sans compromettre la capacité de ses enfants à répondre à leurs propres besoins de demain, c'est le développement durable," a t-il affirmé.

Selon M. Subbo, quand une communauté comprend qu'elle peut "résister et définir son programme de développement, elle est déjà dans le 'future' parce qu'elle nous montre qu'il y a une autre façon de faire des affaires."

"La terre est une ressource finie," a conclu M. Subbo. "Nous ne pouvons pas tout transformer en gratte-ciel."

Source : http://www.finalcall.com/artman/publish/World_News_3/article_102386.shtml


Traduction : Franswa Makandal